Venezuela: Um tipo diferente de crise alimentar

Publicado em 11/11/2010 14:37
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Muitas pessoas temem que a escassez global de alimentos logo nos atinja. Tudo se resume a uma incompatibilidade básica entre oferta e
demanda: os agricultores não podem simplesmente ser capazes de fornecer alimentos suficientes para satisfazer rapidamente a crescente procura mundial.
 Na Venezuela, onde a escassez de alimentos era um problema esporádico, agora, com o passar dos anos o problema é um pouco mais complicado do que isso. Ou seja, esse país fértil com vastas extensões de terra em desuso é perfeitamente capaz de produzir mais. Há uma série de razões pelas quais isso não acontece. Uma das mais importantes é a insistência do governo em manter o rígido controle de preços de uma série de alimentos básicos.
 Ocasionalmente, o governo concorda em aumentar os preços máximos, como aconteceu na segunda-feira. O problema é que ele faz isso tão raramente e sem organização que, apesar dos preços regulados de farinha de milho e arroz subirem 24% e 22%, respectivamente, os produtores ainda se queixaram de que eles estão sendo forçados a vender seus produtos com perdas.
 Os preços para a farinha de milho, por exemplo, foram fixados para os últimos 14 meses, mas a inflação acumulada de janeiro a outubro deste ano atingiu 23%, segundo dados divulgados nesta terça-feira (que compara com 20,7% durante o mesmo período do passado ano).
 O resultado de tais políticas? Alguns produtores são forçados a sair do negócio, outros vendem no mercado negro, outros ainda apenas exportam a sua produção a um preço mais elevado, enquanto que, provavelmente, mais simplesmente assumam a perda e batam até os preços de outros produtos para compensar isso (deixando-os com menor capacidade para investir e aumentar a produção futura). De uma forma ou de outra, todas essas consequências agravam a escassez ou a inflação.
 Além de importar alimentos para suprir a falta resultante (a maioria dos alimentos consumidos pelos venezuelanos é importada), muitas vezes o governo acaba por expropriar empresas que acha ter sido "entesouramento" ou "especulação" - mas o registro do governo dá pistas e a exploração das empresas nacionalizadas é desigual na melhor das hipóteses. Sua tendência de intervir nas empresas tem o efeito adicional de assustar os grupos estrangeiros, que temem fazer novos investimentos para que eles não sejam tomados também.
 O presidente da Venezuela, Hugo Chávez gosta de falar de "soberania alimentar", e muitas vezes garante aos venezuelanos que seu país um dia se tornará autossuficiente e, até mesmo, um exportador de alimentos de peso. É verdade, poderia, mas é duvidoso que ele esteja seguindo o caminho certo.
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Fonte: Fundamento Com. Empresarial

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