Painel do Congresso dos EUA investigando a segurança do trabalhador COVID-19 em frigoríficos

Publicado em 02/02/2021 09:23 48 exibições

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Um painel do Congresso dos EUA está investigando três grandes frigoríficos por possíveis violações à segurança do trabalhador, após relatos de que centenas de trabalhadores da indústria morreram de COVID-19, disse o subcomitê na segunda-feira.

O subcomitê de coronavírus da Câmara dos Representantes pediu à JBS USA, Tyson Foods Inc e Smithfield Foods Inc para fornecer registros de inspeções, reclamações e outros documentos internos.

O painel também solicitou à Administração de Segurança e Saúde Ocupacional (OSHA), o órgão de vigilância da segurança do trabalho do país, que fornecesse registros de seus esforços para fazer cumprir as regras de segurança do trabalhador.

As fábricas de empacotamento de carne surgiram como centros iniciais de infecção por coronavírus na primavera passada, forçando muitas delas a fechar temporariamente e elevando os preços da carne. As empresas ergueram barreiras físicas e tomaram outras medidas para proteger os trabalhadores, mas não conseguiram eliminar o risco de infecção.

O então presidente Donald Trump ordenou em abril que as fábricas de processamento de carne permanecessem abertas para proteger o suprimento de alimentos dos Estados Unidos, apesar das preocupações com surtos de coronavírus.

Comunidades do entorno também foram afetadas. Os frigoríficos foram associados a pelo menos 236.000 casos de coronavírus e até 5.200 mortes em julho, de acordo com a National Academy of Sciences.

Sindicatos e trabalhadores acusaram as empresas de tomar medidas inadequadas para proteger os trabalhadores.

Smithfield, Tyson e JBS disseram que gastaram centenas de milhões de dólares em segurança do trabalhador, bônus e outras medidas. Todas as três empresas disseram que iriam cooperar com a investigação.

O grupo comercial Meat Institute disse que as taxas de casos para trabalhadores da indústria foram cinco vezes menores em dezembro do que em maio, enquanto as infecções aumentaram para a população dos Estados Unidos como um todo.

O presidente do subcomitê do coronavírus, o representante dos EUA James Clyburn, disse que seu painel também examinaria os esforços de fiscalização da OSHA sob Trump, que ele descreveu como ineficazes.

“É imperativo que as deficiências do governo anterior sejam rapidamente identificadas e corrigidas para salvar vidas nos meses anteriores à vacinação contra o coronavírus estar disponível para todos os americanos”, disse ele em um comunicado.

Em resposta, a OSHA disse que diretrizes de segurança mais rigorosas emitidas para os empregadores na sexta-feira foram um "primeiro passo" em seus esforços para trabalhar com o Congresso na proteção do trabalhador.

Uma investigação da Reuters descobriu que as inspeções no local de trabalho pela OSHA caíram 44% entre março, quando o vírus começou a se espalhar amplamente nos Estados Unidos, e dezembro.

A OSHA multou no ano passado a Smithfield, de propriedade do WH Group Ltd listada em Hong Kong, em US $ 13.494 por uma violação em sua fábrica em Sioux Falls, Dakota do Sul, onde quatro trabalhadores morreram e quase 1.300 foram infectados. A agência multou a JBS em US $ 15.615 por uma violação em sua fábrica em Greeley, Colorado, onde seis morreram e cerca de 300 deram positivo. Ambas as empresas estão apelando das multas.

Fonte:
Reuters

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