Vale do Paraíba, principal produtora de arroz do Estado, pode se tornar um pólo de variedades especiais

Publicado em 16/08/2019 17:30
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Pesquisa da Secretaria de Agricultura muda o perfil dos rizicultores paulistas; Arroz preto é aprovado por produtores e chefs de cozinha

Considerado uma paixão nacional, o arroz branco está na mesa dos brasileiros diariamente. O Estado de São Paulo é o maior consumidor de arroz do País e há alta demanda por tipos especiais, como os utilizados na culinária internacional. Nas últimas décadas a pesquisa paulista viabilizou a agregação de valor ao desenvolver tipos diferentes do grão. 

Desde 1992, a Secretaria de Agricultura e Abastecimento do Estado, por meio do Instituto Agronômico (IAC-APTA)  pesquisa tipos especiais de arroz para nichos de mercado, quando iniciou um programa de melhoramento genético. Hoje são 5 cultivares especiais: IAC 300, IAC 400, IAC 500, IAC 600 e IAC 301. O Vale do Paraíba é a principal região produtora de arroz do Estado de São Paulo, e também se mostrou favorável ao plantio de tipos especiais (dentre eles o arroz preto, arroz para a culinária japonesa, aromático e arbóreo). A região possui condições climáticas adequadas para a produção, fazendo com que a qualidade de grãos seja equivalente aos produzidos nas principais regiões da Itália. 

A mudança no perfil dos rizicultores paulistas se deu pelo trabalho da Secretaria de Agricultura, que desenvolveu o arroz preto IAC 600. Com sabor e aroma acastanhados, o produto tem 20% a mais de proteínas do que o arroz agulhinha e alto valor agregado. Um quilo da iguaria custa, em média, 8 vezes mais que o arroz agulhinha. 

Rizultor acreditou no IAC 600 e transformou seu negócio   

O rizicultor José Francisco Ruzene recebeu a tecnologia da Secretaria de Agricultura e resolveu mudar o perfil de sua plantação, em Guaratinguetá, interior paulista. Ele substituiu seus hectares de arroz agulhinha, pelo arroz preto, o IAC 600. 

Até 2005, Chicão Ruzene, como é conhecido, era um pequeno produtor de arroz – como a maioria dos rizicultores do Vale do Paraíba. Muitas vezes, a produção de todos eles não chegava à quantidade produzida por apenas um produtor de Santa Catarina. O resultado era lucro baixo ou até mesmo prejuízo. “O doutor Candinho [Cândido Ricardo Bastos, pesquisador da Secretaria de Agricultura já falecido], desenvolveu um projeto para plantarmos arrozes especiais, por estarmos próximos de São Paulo, um centro consumidor. Comecei então a produzir o arroz preto, mas ainda não havia mercado, foi preciso abri-lo”, conta Chicão. 

A parceria entre pesquisador e produtor resultou na estratégia de levar o produto para vários chefs de cozinha. Chicão chegou ao Alex Atala, dono do restaurante D.O.M., considerado um dos melhores do mundo. “O Alex sempre teve o perfil de valorizar o produtor rural e os produtos brasileiros. Quando mostrei o arroz preto ele ficou surpreso por São Paulo ter tecnologia para produzir e fez o possível para me ajudar a divulgar o produto e assim abrir o mercado”, explica. 

Segundo Atala, um dos propósitos do Instituto Atá é valorizar o ingrediente e seu entorno, a natureza, nunca esquecendo o homem como elemento vital nessa cadeia. “Meu interesse por produtos e ingredientes desconhecidos, disponíveis na extensa biodiversidade da cultura brasileira, tornou possível conhecer o arroz preto, um produto diferenciado, de alta qualidade, que permite diversas aplicações na cozinha. Sua utilização estimula o pequeno produtor a manter e expandir seu negócio”, afirma. 

Hoje, na Ruzene a maior parte do cultivo é de IAC 600 e os demais com 14 variedades de outros tipos especiais. Seu lucro com o arroz preto é 50% superior ao obtido com o agulhinha. A produção do IAC 600 vai para todo o País. “O que não se pode agora é deixar que a pesquisa pare de desenvolver produtos, daí a importância do investimento em novos pesquisadores e projetos para o Instituto continuar desenvolvendo variedades especiais”, opina o agricultor que mudou sua história a partir de tecnologia da Secretaria de Agricultura e Abastecimento. 

O Vale do Paraíba é hoje a maior região produtora de arrozes especiais do Brasil e Ruzene tem planos de expansão. “Quero tornar o Vale do Paraíba, a principal região produtora de arroz especial do mundo”. A expectativa é que este ano, ele comece a exportar para Chile e Arábia Saudita. As vendas para os Estados Unidos já acontecem. 

Produção paulista de arroz 

A área em produção da cultura do arroz ocupa o 44º lugar no Valor da Produção Agropecuária do Estado de São Paulo, em 2018, com pouco mais de R$ 50,7 milhões. Os Escritórios de Desenvolvimento Rural (EDRs) de Guaratinguetá (54%), Pindamonhangaba (27%) e Registro (12%) respondem por quase a totalidade do arroz irrigado do Estado. Quanto ao arroz de sequeiro e várzea, Itapeva (55%) e Registro (31%) somados respondem por 86% do total produzido. 

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Fonte: Sec. de Agricultura de SP

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