Bloomberg: O comércio global de alimentos foi afetado por uma crise de contêineres

Publicado em 02/02/2021 10:27 984 exibições

A comida está se acumulando em todos os lugares errados, graças às transportadoras que transportam contêineres vazios .

A competição global pelos contêineres de aço com nervuras significa que a Tailândia não pode embarcar seu arroz, o Canadá acumula ervilhas e a Índia não pode descarregar sua montanha de açúcar. O transporte de contêineres vazios de volta para a China tornou-se tão lucrativo que até mesmo alguns carregadores de soja americanos estão tendo que lutar por contêineres para abastecer os famintos compradores asiáticos.

“As pessoas não estão recebendo suas mercadorias onde precisam”, disse Steve Kranig, diretor de logística da IM-EX Global Inc. , uma transportadora que lida com cargas incluindo arroz, banana e bolinhos da Ásia para os EUA “Um dos meus os clientes enviam de 8 a 10 contêineres de arroz todas as semanas da Tailândia para Los Angeles. Mas ele só pode despachar 2 a 3 contêineres por semana agora. ”

A questão central é que a China, que se recuperou mais rápido da Covid-19, acelerou sua economia de exportação e está pagando enormes prêmios pelos contêineres, tornando muito mais lucrativo mandá-los de volta vazios do que recarregá-los.

Há sinais de que as altas taxas de frete estão elevando o custo de alguns alimentos. Os preços do açúcar branco dispararam para uma alta de três anos no mês passado, e atrasos nos embarques de soja de grau alimentício dos EUA podem significar custos mais altos de tofu e leite de soja para os consumidores na Ásia, disse Eric Wenberg, diretor executivo da Aliança de soja e grãos especiais .

Custos Alimentares

Embora não seja totalmente incomum para os contêineres voltarem vazios após uma viagem, as transportadoras geralmente tentam reabastecê-los para lucrar com as taxas de envio em ambas as direções. Mas o custo de transportar mercadorias da China para os EUA é quase 10 vezes maior do que na viagem oposta, fazendo com que os navios preferem as caixas vazias em vez de carregá-las, mostraram os dados da Freightos.

No porto de Los Angeles, o maior dos Estados Unidos para cargas em contêineres, três em cada quatro caixas que voltam para a Ásia viajam vazias em comparação com a taxa normal de 50%, disse o diretor executivo Gene Seroka. Em Vancouver, os contêineres permanecem nos pátios. Os terminais reduziram o tempo de transporte das caixas recheadas para os navios de três dias para apenas sete horas, disse Jordan Atkins, vice-presidente do Grupo WTC .

“Não é possível obter a quantidade de volume que temos aqui em Vancouver para devolver contêineres nessas janelas apertadas”, disse Atkins. “As leguminosas em geral têm dificuldade para entrar nos navios”, disse ele, referindo-se a safras como ervilhas e lentilhas. O Canadá é o segundo maior produtor mundial de leguminosas.

A Índia, segundo maior produtor de açúcar do mundo, exportou apenas 70.000 toneladas métricas em janeiro, menos de um quinto do volume embarcado um ano antes, disse Ravi Gupta, presidente da Shree Renuka Sugars Ltd , a maior refinadora do país.

O Vietnã, o maior produtor de grãos de café robusta usados ​​para fazer bebidas instantâneas e café expresso, também está lutando para exportar. Os embarques caíram mais de 20% em novembro e dezembro, disse Le Tien Hung, presidente da Simexco Dak Lak, segundo exportador do Vietnã.

Em todo o mundo, alguns compradores de alimentos estão esperando, enquanto outros pararam de comprar, disseram traders.

'Escassez de tudo'

“Tem sido assim desde dezembro”, disse Kranig, da IM-EX Global. “Você vai ter não só falta de comida, mas de tudo. Eu não ficaria surpreso em ouvir as taxas de frete de alguns proprietários de carga benéficos para a temporada de transporte de 2021-2022 o dobro em relação aos anos anteriores. ”

Se essa previsão se confirmar, depois que a maior parte dos norte-americanos e europeus forem vacinados, algumas dessas altas taxas de frete podem ser repassadas a eles quando retornarem aos cafés, restaurantes e torres de escritórios.

A crise de contêineres ocorre no momento em que os carregadores americanos estão tentando aumentar as exportações de tudo, de soja a farinhas de grãos para a Ásia. A China está colhendo safras americanas para alimentar um rebanho de suínos que está se recuperando da Peste Suína Africana mais rápido do que a maioria esperava. A situação é tão terrível que alguns compradores estão cancelando contratos, optando por métodos de transporte a granel, os mais comuns para produtos de ração, ou atrasando compras para evitar altos custos de frete.

“Sabemos que alguns dos maiores e mais consistentes compradores de contêineres de soja da indústria na Ásia ao longo dos anos agora estão optando por comprar suprimentos para navios a granel”, disse Doug Grennan, vice-presidente de grãos e sementes oleaginosas globais selecionados da Scoular Co. , um século - antigo comerciante que é um dos maiores transportadores de produtos agrícolas em contêineres dos EUA. “E, certamente, como outros, tivemos alguns cancelamentos de reserva.”

Ainda assim, um grande aumento global nos custos dos alimentos é improvável. Apenas uma pequena porcentagem de grãos e oleaginosas é comercializada em contêineres, disse Arnaud Petit, diretor executivo do Conselho Internacional de Grãos em Londres, com o restante indo para carga a granel. Também não está claro quanto do aumento nos custos de frete as empresas conseguirão repassar aos consumidores, dada a desaceleração econômica causada pelo coronavírus.

Suspensão de remessas

A Hapag-Lloyd AG disse no ano passado aos clientes que estava suspendendo os embarques de contêineres de produtos agrícolas da América do Norte para reposicionar contêineres vazios de volta para a Ásia. Nico Hecker, diretor de logística global de contêineres da empresa de frete marítimo alemã, disse em novembro que a empresa estava experimentando o maior aumento na demanda por contêineres de 40 pés após uma das maiores quedas de todos os tempos.

“À medida que os contêineres se tornaram escassos na Ásia, a demanda superou a oferta” em todas as rotas de contêineres, disse Judah Levine, líder de pesquisa da Freightos. Algumas companhias aéreas cancelaram as viagens nas próximas semanas para recuperar os atrasos, acrescentou.

A pandemia também interrompeu o fluxo de contêineres refrigerados. Na China, as caixas estão se acumulando nos portos, já que os trabalhadores têm que cumprir os rígidos procedimentos de teste da Covid-19, bem como a desinfecção de carnes e frutos do mar, depois que as importações de alimentos congelados foram responsabilizadas pela disseminação do vírus. Há tantos contêineres frios em Dalian que o porto está ficando sem plugues de energia para mantê-los ligados.

Como as importações estão sendo retidas, os preços da carne suína no atacado na China, maior consumidor mundial, saltaram para o maior desde setembro. Isso levou o governo a aumentar as vendas de reservas estaduais de carne suína para atender à crescente demanda antes do feriado do Ano Novo Lunar.

A escassez de mão de obra devido à disseminação do coronavírus está retardando as operações nos portos e piorando a escassez de contêineres. Greves na Argentina também aumentaram a demanda por produtos agrícolas americanos para abastecer a Ásia, aumentando a competição por caixas.

“É uma tempestade perfeita ”, disse Grennan. "Você reprimiu a demanda por produtos agrícolas na Ásia e, ao mesmo tempo, tem uma demanda bastante substancial de bens de consumo nos Estados Unidos. Quando você adiciona a isso algumas dessas questões trabalhistas, é isso que realmente criou a escassez que você está vendo."

Fonte:
Bloomberg

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